Comment limiter le risque de chutes ?

La prévention des chutes nous concerne tous !

Un tiers des plus de 65 ans chutent chaque année. Cette proportion augmente avec l’âge et les femmes sont quasiment deux fois plus nombreuses à chuter que les hommes. 

La majorité des chutes (60%) surviennent à domicile ou dans l’environnement proche, habituel et connu (escaliers de l’immeuble, rue), où l’on fait moins attention. 

La chute correspond à l’action de tomber au sol indépendamment de sa volonté. Il nous arrive à tous de tomber, mais la fréquence des chutes est plus élevée chez les personnes âgées, et leurs conséquences peuvent être graves. Ces accidents constituent la première cause de mortalité accidentelle, hors maladie, chez les plus de 65 ans (Source : étude nationale des centres de prévention Agirc-Arrco, 2010). 

Le risque de chutes est d’autant plus élevé si la personne souffre d’ostéoporose (perte de densité osseuse) ou de dénutrition (peu de tissus mous pour amortir la chute). 

Les chutes sont d’origine multifactorielle. Elles peuvent être liées à une fragilité personnelle :

  • Troubles liés à l’âge : 
    • diminution de la force musculaire
    • déficit sensoriel : baisse de la vue et le l’audition
    • troubles de l’équilibre
    • chutes antérieures
    • problèmes de santé chroniques : arthrose, accident vasculaire cérébral… 
    • difficultés à marcher
  • Troubles liés au comportement 
    • sédentarité / manque d’activité physique
    • port de chaussures inadaptées
    • consommation de somnifères et/ou tranquillisants
    • consommation excessive d’alcool
    • dénutrition

… Mais également aux « pièges » du domicile et de la rue :

  • un aménagement intérieur constitué d’obstacles (tapis, baignoire, fils électriques…)
  • l’environnement extérieur (éclairage insuffisant, surfaces glissantes, trottoir en pente…)

Prévenir les chutes, c’est agir sur tous ces facteurs de risques ! Ces actions seront d’autant plus efficace si on y associe de l'activité physique, qui a démontré son intérêt dans la prévention des chutes.

La chute est évitable ! Retrouvez des conseils pratiques dans Je veux agir.

Dernière mise à jour : 22 mars 2014.